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Opinión

Con permiso
Project Syndicate
Peter Singer

"La ética de la piratería en internet"

«Australia, Canadá, Israel, Nueva Zelanda y muchos países europeos tienen ahora un derecho de préstamo público, diseñado para compensar a los autores y editores por la pérdidas de las ventas ocasionadas por la presencia de sus libros en las bibliotecas públicas. Necesitamos algo similar para internet. Una tasa al usuario podría pagar esto, y, si esta tasa es lo suficientemente baja, el incentivo para usar copias piratas disminuiría. Haciéndolo al tiempo que se aplica la ley contra los sitios web mega-abusadores, el problema podría solucionarse. En caso contrario, las personas más creativas tendrán que ganarse la vida haciendo otra cosa, y todos seremos los perdedores».

20 de marzo de 2012

El año pasado le dije a una colega que me gustaría incluir la ética de internet en un curso que yo estaba enseñando. Me sugirió que leyera una antología publicada recientemente sobre la ética de la informática, y adjuntó el libro entero en un email. ¿Debería haberme negado a leer un libro pirata? ¿Estaba recibiendo bienes robados, como argumentan los defensores de leyes más estrictas contra la piratería en internet?

Si yo le robo un libro a alguien a la antigua usanza, tengo el libro, y el dueño original ya no lo tiene. Estoy mejor, pero él está peor. Cuando las personas usan los libros piratas, la editorial y el autor a menudo están peor; pierden ingresos por la venta del libro.

Pero, si mi colega no me hubiera enviado el libro, yo habría tomado prestado un ejemplar en la biblioteca universitaria. Me hubiera tomado el tiempo necesario, y en principio nadie estaría peor situación (curiosamente, teniendo en cuenta la materia objeto del libro, no está a la venta en formato digital). De hecho, otros se beneficiarían de mi elección: el libro quedaría en el estante de la biblioteca, a disposición de otros usuarios.

Por otro lado, si el libro no hubiera estado en el estante y los otros usuarios hubieran preguntado al personal de la biblioteca cómo pedirlo o reservarlo, la biblioteca podría haber tomado nota de la demanda por el libro y ordenar una segunda copia. Pero sólo hay una pequeña probabilidad de que mi uso del libro haya persuadido a la biblioteca para comprar otra copia. Y, en cualquier caso, en este punto estamos muy lejos de los casos estándar de robo.

Les pedí a los 300 estudiantes en mi clase de ética cuántos de ellos no habían descargado algo de internet por conocimiento o sospecha de que estaban violando los derechos de autor. Sólo cinco o seis manos se levantaron. Muchos de los demás pensaban que lo que habían hecho estaba mal, pero dijeron que «todos lo hacen». Dijeron a otros que no habrían comprado la música o el libro de todos modos, por lo que no se hacía daño a nadie. No parecía que ninguno de ellos estuviera dispuesto a parar.

La necesidad de aplicar las leyes de derechos de autor se vio reforzada por los detalles que surgieron tras la detención en Nueva Zelanda el mes pasado de «Kim Dotcom» (de verdadero nombre Kim Schmitz), fundador del sitio web Megaupload (ahora cerrado por el FBI). Megaupload permite a sus 180 millones de usuarios registrados cargar y descargar películas, programas de televisión y música, y una parte del dinero ganado por Dotcom (de la publicidad y las suscripciones) la exhibía su mansión cerca de Auckland, donde guardaba su Rolls-Royce y otros autos exóticos.

Su abogado afirma que Megaupload se limitaba a proporcionar almacenamiento para los archivos de sus abonados, y no tenía ningún control sobre lo que se almacenaba. Pero Megaupload ofrecía recompensas en efectivo a los usuarios que subían archivos que eran muy descargados por otros usuarios.

[…]

Yo soy un autor, así como un lector. Una maravilla de internet es que algunos de mis trabajos más antiguos, desde hace tiempo agotados, son ahora mucho más accesibles de lo que eran antes; en versiones piratas. Por supuesto, yo soy más afortunado que muchos autores o creadores, porque mi sueldo académico significa que no estoy obligado a depender de las regalías para alimentar a mi familia. Sin embargo, no es difícil encontrar mejores propósitos para mis ingresos por derechos de autor que el estilo de vida ambientalmente perjudicial de Kim Dotcom. Tenemos que encontrar una manera de maximizar el potencial verdaderamente asombroso de internet mientras que los creadores son adecuadamente gratificados.

[…]

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